Mòbils, bateries i carregadors: e-waste i mineria urbana

ewaste-mineria-urbana
Compartir

Avui dia, tenir un telèfon mòbil és una necessitat i ha representat un canvi social molt important en l’àmbit de l’accés a la informació. A Espanya s’estima que hi ha més de 70 milions de terminals. D’ells, es rebutgen uns 20 milions a l’any per obsolescència, fallades tècniques o desperfectes físics.

D’aquesta important quantitat, al voltant del 25% dels dispositius són reacondicionats i reintroduïts al mercat per a la seva reutilització o bé són exportats a un mercat secundari. Un 10% es recicla i prop d’un 5% (uns tres milions) dels dispositius queden emmagatzemats en les llars, segons dades d’una empresa de telefonia que opera a Espanya.

Invasió d’e-waste o residus electrònics

De la resta de terminals no se’n sap res, però s’intueix que molts pararan a abocadors o bé seran incinerats. L’estratègia de venda de les empreses del sector és produir cada vegada més ràpidament nous models actualitzats, de manera que es generen desaprofitaments innecessaris i insostenibles. Aquí tenim un gràfic amb el percentatge del tipus de materials dels mòbils:

grafic-mobils

Cada component del terminal està fabricat amb diferents substàncies que marquen el grau en què pot reciclar-se. Del carregador es recicla el 100% i del telèfon, al voltant del 97% dels materials són reciclables. A excepció de la bateria.

Encara que encara podem trobar bateries de terminals antics amb altres components, avui dia només es fabriquen bateries de ions de liti o de polímers de liti. En el procés de reciclatge del mòbil, se separen i són enviades a una planta de tractament físic-químic o bé s’emmagatzemen en un dipòsit de seguretat.

El reciclatge dels mòbils forma part de la denominada mineria urbana, és a dir, el reciclatge de materials de valor presents en els residus electrònics; deixalla electrònica o e-waste.

N’hi ha prou amb donar un cop d’ull a la següent figura sobre els elements de la taula periòdica que s’utilitzen per a fabricar un smartphone i els percentatges que es poden reciclar de cada element, per a comprovar tot el material valuós que contenen.

taxa-reciclatge-elements-quimics

Taxa del reciclatge dels diferents elements químics

A Espanya, els terminals mòbils es recullen i es reciclen a través dels sistemes integrats de gestió d’aparells elèctrics i electrònics. Mitjançant tractaments físic-mecànics s’aconsegueix recuperar, en les instal·lacions autoritzades, metalls valuosos com a alumini, ferro, coure, plom, pal·ladi, or i plata.

El 2016 es van rebutjar en el món 435.000 tones de mòbils amb un valor en matèries primeres de 9,4 bilions d’euros.

I què passa amb les bateries?

El problema de les bateries de mòbils és evident. Si no es gestionen adequadament, poden arribar a ser molt contaminants. Les actuals d’ions de liti contenen elements com el cobalt, el níquel, el manganès, el liti i el grafit, molt nocius per al medi ambient, però també valuosos si es recuperen.

L’escàs nombre d’acumuladors que es recullen, la variabilitat del preu del liti en el mercat i l’alt cost del procés de reciclatge són alguns dels factors darrere de la baixa taxa de reciclatge dels últims anys. A escala mundial, s’estima que unes 180.000 tones de bateries per any arriben al final de la seva vida útil. D’aquesta quantitat, en la seva majoria procedent de telèfons intel·ligents, tauletes i portàtils, només es recicla el 54% (unes 97.000 tones a l’any). El 90% d’elles provinents de telèfons mòbils.

Xina processa el 75% de les bateries de mòbils i Corea del Sud la resta de les bateries que es produeixen a Amèrica del Nord i Europa. La resta del món només gestiona 12.000 tones a l’any. S’estima que a Europa només es recicla un 5% de les bateries posades en el mercat.

Mineria urbana i mineria tòxica

Un dels principals recicladors de bateries europeu, l’alemanya Accurec, amb una capacitat de tractament de 4.000 tones a l’any, rep moltes de les bateries de ió liti rebutjades al país veí. L’espanyola Envirobat té una capacitat de tractament superior a les 3.000 tones de piles i bateries.

L’aplicació dels principis de l’economia circular a aquests residus fa que es converteixin en recursos. Una de les estratègies clau en aquest aspecte és el reacondicionament de terminals. Una recent enquesta d’una popular distribuïdora que ofereix productes reacondicionats a Espanya, demostra el bon funcionament d’aquest tipus d’iniciatives. El 73% dels participants assegurava que compraria un telèfon reacondicionat si portés garantia i el 57% ho faria si tingués un preu competitiu.

Donat el ritme de vendes dels últims anys, l’augment en la quantitat de terminals que es rebutjaran en el futur suposa un incentiu per a emprendre en aquest camp. Els fabricants, per part seva, hauran d’adaptar els seus productes en pro de la sostenibilitat, fent-los més modulars i fàcilment desmuntables per a reutilitzar els seus components en telèfons o altres gadgets diferents, abans de conducta al seu reciclatge.

L’impuls de la I+D+I en el camp de les bateries i l‘abaratiment del seu processament són unes altres de les mesures necessàries per a tancar el cercle. No ens oblidem d’una cosa: al final, és el consumidor qui decideix el que compra i per què el compra.

El revers de la mina urbana, però, és la mina tòxica. Pràctiques primitives com els banys en àcid, la crema de cables i l’emmagatzematge de metalls nocius que, segons un informe de The Lancet elaborat per experts de l’OMS, deixen una reguera de malaltia en els poblats on es duen a terme. Entre elles: obesitat crònica, diabetis, hipertensió, càncer de pulmó, alteracions en la funció tiroidal o malformacions dels nounats. Una llista que contribueix a les més de set milions de morts a l’any relacionades amb la contaminació atmosfèrica que estima l’organització.

Tinguem en compte a partir d’ara la sostenibilitat en les nostres decisions.

 

José Vicente López, Investigador en el Departament d’Enginyeria i Gestió Forestal i Ambiental, Universitat Politècnica de Madrid (UPM)

Aquest article ha estat publicat originalment a The Conversation.

Mòbils, bateries i carregadors: e-waste i mineria urbana
Valoreu aquesta publicació

Gemma
Redactora d'YCOM. T'acosta el contingut que genera més conversa a la xarxa.
Etiquetes: