El desplegament de la xarxa 5G o la geopolítica digital

xarxa-5g-o-geopolitica-digital
Compartir

Aconseguir connexions a Internet ràpides i fiables constitueix ja un objectiu prioritari per a qualsevol país que vulgui no perdre el tren de la nova economia digital. Aquesta connectivitat és ja un factor de competitivitat clau per a l’economia dels estats, igual que ho han estat en el passat altres infraestructures no digitals com les d’energia o les de transport.

La mateixa UE ho ha entès així i, per això, ha inclòs entre les seves metes el desplegament adequat, ràpid i fiable de les xarxes de comunicació 5G. Segons els seus plans, el 2020 tots els països membres hauran de disposar de, almenys, una ciutat principal amb 5G disponible comercialment i el 2025 el desplegament haurà de ser total.

Les inversions que requereix aquesta nova xarxa suposen, segons la Comissió Europea, 910.000 milions d’euros addicionals al PIB de la Unió i la creació d’1,3 milions de llocs de treball. Sense aquest esforç inversor no s’aconseguirà un mercat únic digital i Europa quedaria per darrere dels EUA i la Xina en la carrera pel domini tecnològic mundial.

Ara bé, si és tan important no perdre aquesta carrera, cal plantejar-se què fa tan rellevant des del punt de vista geopolític una qüestió aparentment, i sense embuts, només tecnològica. La connectivitat 5G no és simplement una millora del ja existent com en el seu moment va suposar el pas del 3G al 4G. És un canvi profund en la connectivitat que permetrà, entre altres coses, un temps de resposta de la xarxa d’un mil·lisegon i una velocitat de connexió 100 vegades més ràpida que l’actual xarxa 4G, a més d’un estalvi d’energia del 90% respecte als sistemes actuals.

Un impuls econòmic transversal

Aquesta velocitat i fiabilitat de la connexió serà, com afirma el Pla Nacional 5G aprovat pel Govern d’Espanya el 2018, una peça clau en la transformació digital de la societat i l’economia, ja que el ple desenvolupament de la internet de les coses, la conducció autònoma, la impressió 3D, la indústria 4.0, la telemedicina, l’ús massiu del big data, la robòtica avançada o la realitat virtual, entre altres realitats, se suportarà sobre la base del 5G.

S’espera que el desplegament aconsegueixi la seva maduresa tecnològica i comercial a partir del 2020 i que el seu impacte millori la productivitat, l’eficiència i l’eficàcia d’empreses i administracions públiques aconseguint un efecte d’impuls econòmic transversal sobre el conjunt de l’economia.

El model triat en la majoria dels països per a la seva implementació consisteix a permetre que els operadors celebrin acords voluntaris entre ells per a la distribució, col·locació i ús compartit de les costoses infraestructures, gairebé sempre sobre la base d’un operador dominant que permet utilitzar els seus recursos als altres operadors sobre la base d’acords i compensacions.

És necessària una gran inversió que haurà de ser costejada per les empreses privades de telecomunicacions que assumeixin aquest repte. I això perquè és necessari desplegar infraestructura addicional a la ja desplegada amb el 4G: més fibra i instal·lar milers d’small cells cada centenar de metres per a cobrir tot el territori. A més, les administracions públiques hauran d’assegurar una correcta gestió de l’espectre radioelèctric, que és de domini públic, a fi d’alliberar amplada de banda.

El ring geopolític del 5G

Però el que està en joc és una mica més que una correcta utilització de les oportunitats que ofereix la tecnologia. També està en joc la preponderància tecnològica. Així ho han entès en els últims anys els Estats Units i la Xina, tots dos ficats de ple en una carrera per a aconseguir la supremacia tecnològica: la prevalença de les tecnologies i sistemes atorga a aquell que aconsegueix aquesta posició un avantatge competitiu indubtable a l’hora de poder imposar els seus interessos geopolítics, econòmics, comercials o fins i tot culturals.

El 5G també s’ha convertit en sorra conflictiva en el qual totes dues potències competeixen en una guerra comercial, utilitzant a vegades raons de seguretat nacional que, probablement, també inclouen una bona dosi de protecció a empreses nacionals i disputa per la imposició de la tecnologia pròpia.

No és d’estranyar que aquesta disputa s’hagi aguditzat en l’últim any perquè és molt el que està en joc. Forma part del conflicte obert més ampli i important relatiu als microxips, que són crítics per a tots els sistemes, encara que especialment rellevants per a la indústria de seguretat i defensa.

En l’àmbit del desplegament de les xarxes 5G tindrà una especial rellevància la fabricació de les small cells, que seran part important de l’arquitectura del sistema. Són cinc els fabricants principals d’aquests elements: Nokia, Ericsson, Samsung, Huawei i ZTE, les dues últimes, empreses xineses. Aquesta és la raó per la qual la utilització de tecnologia d’aquestes dues companyies ha produït enfrontaments entre els EUA i la Xina.

Ja el 2012, la Comissió d’Intel·ligència del Congrés dels Estats Units va avisar que tant ZTE com Huawei podrien ser una amenaça per a la seguretat nacional. Aquestes disputes geopolítiques es refereixen sobretot a la possibilitat que fabricants xinesos introdueixin en els seus productes dispositius que permetin l’enviament d’informació de forma encoberta o que, senzillament, puguin escapar al control de l’operador d’aquests equips posant en perill la seguretat, integritat o confidencialitat dels sistemes.

La seguretat nacional també està implicada per a la resta de països i no només per a aquestes superpotències, ja que la dependència tecnològica o l’opció pels uns o els altres sistemes poden ser opcions estratègiques que condicionin el seu futur desenvolupament.

Una manifestació d’aquesta preocupació seria, per exemple, la prohibició per part del Govern de Nova Zelanda dirigida a un operador de xarxes de telecomunicacions Spark sobre la utilització de sistemes de Huawei per al desplegament de la seva xarxa 5G. L’Executiu segueix així els passos d’Austràlia i els Estats Units, que ja impedeixen que l’equipament d’aquest fabricant s’integri en les seves xarxes de comunicacions.

Recentment, Alemanya s’ha unit a aquest veto a la tecnologia xinesa per al desplegament de les xarxes 5G al·legant raons de ciberseguretat. Per això, la Xina afirma que els Estats Units estan pressionant als seus aliats perquè prenguin partit en aquesta nova guerra tecnològica.

La ciberseguretat, una preocupació global

Els aspectes relatius a la ciberseguretat de xarxes i sistemes són essencials per a assegurar el desenvolupament de l’economia mundial. Al seu informe sobre riscos globals, el Fòrum Econòmic Mundial de Davos de 2019 va assenyalar els ciberatacs com l’amenaça més probable solo per darrere dels esdeveniments climatològics extrems, dels desastres naturals i el robatori massiu de dades. No obstant això, el que no sembla seriós és restringir les llibertats econòmiques que emparen el lliure comerç mundial sense motius sòlids, fundats i no apriorísticament determinats per categories completes d’empreses segons la nacionalitat.

Existeixen serioses sospites sobre el compliment de les normatives sobre privacitat o propietat industrial d’alguns fabricants, així com el temor amb base en fets constatats, que aquesta tecnologia disposi de portes posteriors. Atès que cap la sospita que algunes d’aquestes prevencions siguin reforçades per raons comercials o econòmiques, no es pot per menys que insistir en la necessitat que els estats estiguin presents a l’hora de determinar quins són els estàndards i els requisits a complir a l’hora d’assegurar aquest nivell adequat de ciberseguretat.

En aquest sentit, és especialment útil la realització d’auditories de ciberseguretat sobre tots els nous elements que s’incorporin a les xarxes. Han d’estar lliures de tota sospita després del corresponent examen, anàlisi i certificació per autoritats públiques competents en la matèria. La tecnologia que s’emprarà per a les empreses a l’hora de desplegar aquestes xarxes 5G, vingui d’on venja, ha de ser fiable en la mesura que sigui possible.

 

 Vicente Moret Millás, Professor associat IE Law School, IE University

Aquest article va ser publicat originalment a The Conversation. Llegeix l’original.

El desplegament de la xarxa 5G o la geopolítica digital
Valoreu aquesta publicació

Gemma
Redactora d'YCOM. T'acosta el contingut que genera més conversa a la xarxa.
Etiquetes: