Anàlisi: Shuttle XH97V un barebone molt ben pensat

Compartir

Components de primera qualitat i solucions enginyoses per a maximitzar els rols que pot exercir aquest petit aparell. Les seves escasses mancances no empal·lideixen en absolut els seus punts forts.

Article per Guillem Alsina i Marc Malagelada

La fabricant Shuttle s’ha especialitzat en bona part en formats d’ordinador petits, mini PCs i barebones. Precisament, hem pogut analitzar un d’aquests darrers, el model XH97V.

Aquest dispositiu consisteix en un ordinador de format petit, la principal comesa del qual és ser emprat en una àmplia diversitat de rols, des d’un HTPC a casa (ordinador connectat a un televisor i que actua essencialment com a centre multimèdia per a reproduir pel·lícules, música,…), fins a un servidor d’oficina, passant per un PC industrial.

Quan vam començar a desembalar els components que vénen dins de la caixa, ens vam trobar en primer lloc amb un xassís de disseny atractiu i mida reduïda, que conté una placa base en format ITX, i una font d’alimentació externa de 90 W (com un alimentador de portàtil).

Aquests són els elements que ens podem trobar dins de la caixa del barebone (clic per a ampliar)

Aquests són els elements que ens podem trobar dins de la caixa del barebone (clic per a ampliar)

Aquests són els elements que ens podem trobar dins de la caixa del barebone (clic per a ampliar)

Aquests són els elements que ens podem trobar dins de la caixa del barebone (clic per a ampliar)

N’hi haurà prou d’afegir-li un processador compatible, unes memòries SODIMM (format de portàtil) i un dispositiu d’emmagatzematge per a completar-lo.

Característiques tècniques

  • Mides: amplada de 200 mm, alçada de 72 mm, llargada de 240 mm
  • Placa de format ITX
  • Xipset H97 per a processadors en format 1150 de quarta generació de fins a 65 Watts de consum
  • Dos slots de memòria SODIMM (de portàtil) DDR3 a 1333 MHz de fins a 8 Gb cadascun, totabilitzant un màxim de 16 Gb
  • Una sortida VGA per HDMI i dues més per DisplayPort, per a un total de fins a tres monitors simultanis, tots compatibles amb l’estàndard 4K
  • Àudio Realtek, amb entrades i sortides analògiques i digital per HDMI i DisplayPort
  • Un port Ethernet Gigabit Realtek, amb WakeOnLan (podrem arrencar l’ordinador amb una senyal des de la xarxa)
  • Emmagatzematge a través de 3 ports SATA interns un eSATA extern, i dos connectors onboard que es poden configurar com a mSATA per a SSDs en format mSATA
  • Quatre USB 3.0 (dos frontals i dos al darrera)
  • Un port sèrie RS232
  • Entrada de micro, sortida d’auriculars i entrada de línia, les dues primeres accessibles des del tauler frontal
  • Un Slot PCIExpress x1 sense sortida exterior
  • Dues ranures mini-PCIexpress (una full size i una altra half size) convertibles en mSATA o en mPCIE per opció a la BIOS
  • Ancoratge per a instal·lar-hi una antena Wi-Fi (no inclosa)
  • LEDs de Power i d’activitat de disc dur.
  • Inclou bossa de cargolets en miniatura especials per ancorar la unitat òptica, els discs durs, etc
  • Inclou dos cables SATA
  • Inclou fins a un tubet de silicona termoconductora.

Consideracions tècniques a tenir en compte

Shuttle s’ha esforçat en poder oferir una solució competitiva amb una gran varietat d’aplicacions. Ens han sorprès gratament l’enginy d’algunes d’elles:

  1. Shuttle ens integra a la placa base condensadors d’alta qualitat per a un funcionament 24×7 sense comprometre la seva vida útil
  2. Emprant les safates incloses, es cobreixen una sorprenent varietat de configuracions de discos durs: es poden muntar fins a tres discs durs de 2.5″ (magnètics o SSD), o dos discos durs més una unitat òptica SATA de portàtil. Amb aquestes configuracions acabem els connectors SATA i l’espai a les plataformes, però encara s’hi pot incloure un disc més, en format mSATA
  3. Per a aplicacions com a servidor, la placa suporta RAID
  4. Per a aplicacions com a PC industrial o TPV, tenim un port sèrie
  5. Per a aplicacions com a HTPC tenim sortides HDMI i DisplayPort (2) amb suport fins a 4K, totes elles poden funcionar simultàniament. Pel que fa a l’àudio, 5+1 digital a través d’HDMI i DisplayPort i sortida estèreo analògica
  6. La possibilitat de convertir els ports MPCI-E interns en mSATA per aconseguir encara més emmagatzematge ens ha semblat molt bona
  7. El sistema de refrigeració és per ventiladors i heat-pipe. La solució s’ha demostrat molt silenciosa. A més a la BIOS s’hi poden seleccionar diverses opcions sobre el nivell de soroll acceptable
Un cop traiem la tapa superior, podem apreciar les safates que ens permeten situar les unitats d'emmagatzematge (clic per a ampliar)

Un cop traiem la tapa superior, podem apreciar les safates que ens permeten situar les unitats d’emmagatzematge (clic per a ampliar)

El sistema de refrigeració del processador implementat per Shuttle en el barebone XH97V (clic per a ampliar)

El sistema de refrigeració del processador implementat per Shuttle en el barebone XH97V (clic per a ampliar)

Malgrat que aquest barebone ens ha agradat molt, també li hem trobat alguns detalls que no ens han acabat de fer el pes:

  1. Respecte al model anterior, l’XH61V ha perdut un port Ethernet, fet que li retalla possibilitats per a aplicacions com ara dispositiu de control de xarxa, tallafocs, router o semblant
  2. També en comparació amb el model anterior, perd el port SPDIF òptic (TOSLINK), per als sistemes de so una mica més vells que no suporten HDMI (el cicle de renovació d’aquests aparells és una mica més lent)
  3. Segueix sense incloure l’accessori d’una antena Wifi: la majoria dels usuaris empraran Wi-Fi en aquest barebone. Creiem que seria un valor molt positiu que ja la portés a la caixa. D’aquesta manera, l’usuari només hauria de buscar la tarja Wi-Fi mPCI-E
  4. Placa format ITX. En aquest cas el fabricant ens exposa clarament que la placa és format ITX compatible i anuncia la possibilitat de poder canviar-la més endavant per una altra en cas de canvi de plataforma. Ens sembla una idea excel·lent, ja que el disseny i la qualitat de la carcassa és francament bo, però aquesta possibilitat queda una mica compromesa pel disseny del sistema de ventilació, que és depenent de la localització del processador a la placa.

Processadors compatibles

Shuttle ens prevé que aquest barebone només és compatible amb els processadors socket 1150 de 65 Watts (o menys). En aquest apartat, el fabricant ha fet un esforç en aquesta placa per afegir-hi suport per als processadors de baix consum sèrie S i sèrie T, de manera que és possible muntar una estació de treball de gran desenvolupament, emprant, per exemple, un processador i7-4770S o i7-4790T, tots dos d’un consum menor que la seva versió estàndard, i amb un rendiment només una mica menor.

En línies generals (consulteu el manual del fabricant per a millor referència) es suporten processadors de quarta generació Celeron sèrie G18xx, Pentium G32xx i G34xx, els processadors i3 (tots), i5 (només en versions S i T de baix consum) i i7 ( només versions S i T de baix consum)

Memòries compatibles

Aquest petit ordinador utilitza memòries en format SODIMM DDR3 a 1333MHz, el mateix format que els ordinadors portàtils.

Per tant, i encara que sembli una idea una mica estranya a priori, podem aprofitar que se’ns hagi “mort” algun portàtil equipat amb les memòries adequades per a “saquejar-lo” i equipar el nostre barebone. Els donarem una segona vida, i amb el disc dur -si encara funciona- podem fer el mateix.

S’accepten fins a 16 Gb, dos mòduls de 8 com a màxim. Memòria estàndard, sense ECC i sense buffer.

Experiència del muntatge

Per a les nostres proves hem reunit unes quantes peces que considerem estan a l’abast de qualsevol usuari mitjà per a provar el barebone en unes condicions de treball el més semblants a la mitjana real que ens podem trobar en qualsevol domicili:

  • Un processador mitjà, un G3220. Es tracta d’un DualCore de 53 Watts. El seu rendiment, segons els resultats del test Passmark, empata aproximadament amb un i5-650 de primera generació, amb un vell Q9300 de quatre nuclis, amb un processador de portàtil i5-2420M, i és lleugerament inferior a un i3 de segona generació i3- 2100
  • Memòries SODIMM. Per a les proves, només 2Gb de memòries DDR3 senzilles
  • Discs durs i SSD: vam provar ambdues solucions
  • Unitat de DVD SATA
  • Tarja Wi-Fi mPCI-E i antena
Components emprats per muntar el barebone (clic per a ampliar)

Components emprats per muntar el barebone (clic per a ampliar)

El muntatge és extremadament senzill i sense necessitat d’eines especials, tret del cas de l’antena Wi-Fi:

  1. Posar el processador no té més dificultat que obrir el sòcol, inserir-lo en la posició correcta i tancar-lo
Col·locant el processador en el sòcol (clic per a ampliar)

Col·locant el processador en el sòcol (clic per a ampliar)

  1. Tot seguit, muntar el heat-pipe de refrigeració és fàcil: posar la bola de pasta termoconductora i aixafar-la amb el dissipador (aquesta recepta evita que es formin bombolles d’aire)
La gota de pasta tèrmica sobre el processador (clic per a ampliar)

La gota de pasta tèrmica sobre el processador (clic per a ampliar)

  1. Posar les memòries té la mateixa dificultat que muntar-les en un portàtil: inserir-les lateralment i tancar
Posant la memòria (clic per a ampliar)

Posant la memòria (clic per a ampliar)

  1. Pel que fa al Wi-Fi, posar la MiniPCIe es fa de la mateixa manera que als portàtils. Dins del kit de cargols del barebone, hi trobarem el cargol miniatura que la fixa. Una altra cosa és muntar l’antena, que en el nostre cas requeria un diàmetre més gran que el de la tapeta perforable del barebone. En aquest punt… o començàvem amb el bricolatge o buscàvem una altra antena compatible
Col·locant la tarja Wi-Fi (clic per a ampliar)

Col·locant la tarja Wi-Fi (clic per a ampliar)

Aquesta és la petita tapa que hem de treure per muntar l'antena Wi-Fi

Aquesta és la petita tapa que hem de treure per muntar l’antena Wi-Fi (clic per a ampliar)

  1. La unitat òptica SATA de portàtil (Slim) es munta en una de les plataformes, que al seu torn admet per sota un disc dur de 2,5″. Els cargols en miniatura per als dos dispositius s’inclouen en el saquet de cargols inclosos a la caixa del barebone
Collant el disc dur a la safata (clic per a ampliar)

Collant el disc dur a la safata (clic per a ampliar)

  1. A la segona safata s’hi poden muntar dos discos durs més, simultàniament, encara que ens quedarem sense connectors SATA per a connectar-los. Cabre, hi caben bé, disseny genial
Podem muntar fins a tres discs durs interns al barebone (clic per a ampliar)

Podem muntar fins a tres discs durs interns al barebone (clic per a ampliar)

A la BIOS ens trobem amb diverses opcions interessants:

  • Per a aplicacions d’HTPC, es pot seleccionar la velocitat dels ventiladors
  • Es pot seleccionar la funcionalitat dels connectors mPCI-E per a què compleixin la funció de mSATA o mPCI-E
  • Pel que podem veure a la BIOS, els SATA suporten hotplug, el que significa que poden ser canviats en calent, tot i que no ens imaginem com es pot dur a terme aquesta operació en una caixa totalment tancada. És d’imaginar que és una funcionalitat per a la qual la placa base està preparada però que, en aquest format, no s’utilitza. Una curiositat que no deixa per això de ser interessant

Experiència d’ús

En el nostre cas vam provar la seva aplicació com a HTPC al menjador de casa, connectat per HDMI a una televisió i per connector d’àudio analògic a un amplificador estèreo. Segurament és l’ús més estès que se li dóna a aquest tipus de format, i fins i tot ens atreviríem a dir que a aquest dispositiu en concret.

Com a valoració global, dir-vos que l’experiència d’ús ha estat molt satisfactòria, i tot seguit passem a detallar els aspectes que més ens han cridat l’atenció.

Les instal·lacions del Windows no van suposar cap problema en absolut. Vam provar Windows 8 i Windows 10 Technical Preview. El Barebone ve amb suport per a Windows 8 així que tot va funcionar a la primera. Per a Windows 10 vam fer servir els mateixos controladors que portava per a Windows 8 i no vam trobar problema. Probablement això també serà degut a què el model de drivers no ha canviat entre les dues versions del sistema, podent aprofitar els de la versió 8 per a les instal·lacions de Windows 10.

El seu rendiment és com el d’un ordinador de sobretaula, mostrant-se molt àgil, res a veure amb els HTPC basats en ARM o en Atom tan corrents. És, per tant, no només possible usar aquest exemplar en funcions d’ordinador de sobretaula com, per exemple, les tasques d’ofimàtica, sinó que a més és molt adequat per a això.

Connectant-lo al televisor com a HTPC podem “matar dos ocells d’un tret”, emprant-lo com a centre multimèdia i per a la nostra feina habitual, fins i tot per a alguns jocs (encara que molt ens temem que els gamers habituals necessitaran una màquina més gran que doni lloc a plaques més grans i targes gràfiques més completes).

Hem pogut veure perfectament vídeos en alta definició a 1080p, que és el màxim que el nostre televisor pot acceptar, i hem pogut escoltar perfectament música des de Spotify amb una qualitat molt satisfactòria i sense sorollets electrònics de fons. A més, és clar, de poder usar les aplicacions habituals: browser, YouTube, etc.

Tot i que per a les proves hem utilitzat un processador de 53 watts, els ventiladors mai van arribar a funcionar al màxim i, per tant, no van generar prou soroll com per poder ser percebuts. Un punt important a tenir en compte, ja que en determinades funcions el silenci pot ser essencial. Sense anar més lluny, a la nostra sala d’estar.

Amb un processador de 65 watts potser hagin de bufar més, però en el nostre cas, com si no existissin. Punt molt a favor i molt a tenir en compte a l’hora de muntar-lo a casa nostra; ¿de debó necessito tanta potència, o puc conformar-me amb menys a canvi de garantir un baix soroll que no em molestarà mentre veig una pel·lícula?

L’equip, per les seves petites mides, cap perfectament dins d’un calaix del moble en el qual tinguem el televisor. En el nostre cas, i durant les proves, va caber perfectament on abans hi havia hagut el vídeo o el DVD. Hi cap de manera folgada, res a veure amb els barebones de 36 cm que molts hem experimentat com a HTPC.

Gràcies a aquesta imatge ens podem fer una idea de la mida del barebone

Gràcies a aquesta imatge ens podem fer una idea de la mida del barebone

Conclusions

Sense cap mena de dubte, aquest és un dispositiu més que recomanable per a desenvolupar diversos rols, ja sigui com a ordinador de sobretaula, reproductor multimèdia connectat al nostre televisor (i no quedant-se només en això tal i com hem explicat), i fins i tot servidor departamental o de l’oficina.

Proporciona solucions enginyoses com la que li permet muntar fins a tres discs durs (quatre si comptem un en format mSATA), i el seu format exterior permet que es pugui col·locar a la vista en una oficina sense que desentoni amb una decoració acurada.

Sense cap mena dubte, ¡el recomanem!

Guillem Alsina
Etiquetes: